Backpacken in Costa Rica is een échte aanrader! Costa Rica ligt in Midden-Amerika en staat bekend om het relaxte sfeertje, prachtige stranden, regenwouden, de mooiste nationale parken en “Pura Vida!”. Ik vertel je waarom het echt de moeite waard is om te backpacken in Costa Rica en vertel je meer over mijn rondreis en reisroute.

Backpacken in Costa Rica

Costa Rica is de perfecte bestemming om te gaan backpacken. Het is ook een fantastische bestemming als je van de natuur houdt. Meer dan een kwart van het land bestaat uit nationaal park. Backpacken in Costa Rica is iets wat je ooit moet hebben gedaan!

De Tico’s (zoals de Costa Ricanen zichzelf noemen) zijn over het algemeen erg vriendelijke mensen die je graag willen helpen. In het land hangt een heerlijk relaxte mentaliteit. Het hoeft allemaal niet stipt op tijd en “Pura Vida” krijg je overal wel te horen. Letterlijk betekent dit “puur leven”, maar de Tico’s bedoelen er vooral mee dat je moet genieten van het leven. Deze sfeer maakt het backpacken in Costa Rica super relaxt.

Strand Backpacken in Costa Rica

De mogelijkheden om Costa Rica te bezoeken is met een directe vlucht of met overstap vanuit Nederland, maar ook via één van de buurlanden Nicaragua en Panama. Dankzij tijdgebrek besloten wij om enkel te backpacken in Costa Rica. Ruim een half jaar later bezocht ik ook Panama, ook een super ervaring! Lees hier alles over mijn rondreis door Panama.

Rondreis/backpackroute Costa Rica

Deze backpackroute door Costa Rica kun je in minimaal 10 dagen afleggen, maar je kunt hier natuurlijk ook 2,5 week over doen. 10 dagen vond ik zelf achteraf gezien net iets te kort, dus raad ik je aan hier zeker 2 weken voor uit te trekken.

Costa Rica reisroute

San Jose

Na een lange vlucht begon onze reis in de hoofdstad San Jose. Bij de uitgang van het vliegveld stonden de taxichauffeurs al klaar om ons een rit aan te bieden. Dit zijn officiële taxi’s die te herkennen zijn aan de rode kleur met een gele driehoek. Van te voren weten ze je ongeveer al een prijs te geven. Je hebt de keuze om te onderhandelen of om de meter aan te laten zetten.

Na onze lange reis hadden we écht geen zin meer om te gaan onderhandelen, dus lieten we de meter aanzetten. Een ritje van een half uur van het vliegveld met de taxi kostte $28. We hebben weinig met de taxi gereisd, maar voornamelijk met bussen.

In de hoofdstad San Jose is naast enkele musea, eigenlijk niet zoveel te beleven en raad ik aan alleen op doorreisroute te bezoeken. Wij vertrokken de dag na aankomst direct naar onze volgende bestemming: Puerto Viejo.

Puerto Viejo

Dit mega chille dorpje aan de oostkust ligt op ongeveer 5 uur rijden van San Jose. Het dorp is een must-visit tijdens het backpacken in Costa Rica. Er is genoeg te beleven en prachtige stranden te ontdekken voor een aantal dagen. Lees meer over de bezienswaardigheden in Puerto Viejo.

Puerto Viejo Playa Negra

Quepos

We vervolgden onze reis naar Quepos. Dit plaatsje aan de westkust ligt op zo’n 3,5 uur rijden van San Jose en ligt dichtbij één van de mooiste nationale parken van Costa Rica. Dit nationale park is daarom niet meer onontdekt, maar er is alsnog ontzettend veel wildlife te zien. Lees meer over Quepos en het Manuel Antonio National Park.

Stranden Manuel Antonio

Monteverde

Na Quepos verlieten we de kust en reisden we door naar het binnenland. We bezochten het plaatsje Monteverde, waar we zelfs gingen ziplinen door het Monteverde Cloudforest Reserve. Loop over de fantastische hangbruggen door de jungle en ontdek de omgeving ’s avonds tijdens een nighttour. Lees meer over de bezienswaardigheden in Monteverde en de prachtige nevelwouden.

Monteverde bezienswaardigheden

Beste reistijd Costa Rica

Backpacken in Costa Rica kan je het hele jaar door doen. Maar de beste reistijd voor backpacken in Costa Rica is ongeveer vanaf december t/m april. Dit is het droge seizoen. In het regenseizoen kan je natuurlijk ook het land bezoeken, maar verwacht wel dagelijks een fikse regenbui. Ook in het droge seizoen kan wel eens een bui vallen. Deze zijn vaak kort maar krachtig.

Wij bezochten Costa Rica eind april. Dit is een prima reistijd omdat het regenseizoen dan nog net niet is begonnen en er minder toeristen zijn dan in het hoogseizoen. Het regenseizoen begint in mei en eindigt ongeveer in november. Costa Rica kent een tropisch klimaat waardoor er over het algemeen een hoge luchtvochtigheid en hoge temperatuur is. De dagen beginnen vroeg (zonsopkomst iets na 5:00) en eindigen ook redelijk vroeg (zonsondergang rond 17:45).

Prijzen Costa Rica

De munteenheid in Costa Rica is de Colón. €1 is zo’n 693 colonnes (feb 2019). Ook kan je in Costa Rica veelal met dollars overweg, alhoewel je hier geen gunstige koers mee hebt. Taxichauffeurs berekenen het tarief vaak in dollars, maar na vragen rekent hij het zo om naar colonnes en ben je vaak iets voordeliger uit. Download een wisselkoers app waarmee je ook offline de wisselkoers kunt berekenen.

Vergeet je pinpas niet op “wereld” te zetten voordat je gaat backpacken in Costa Rica. Bij de pinautomaten van Banco National kun je het beste je geld pinnen. Bij andere pinautomaten hadden wij geen succes omdat de automaat continu een foutmelding gaf. Neem voor de zekerheid ook een creditcard mee. Veel hostels accepteren een creditcard en cash (vaak zowel dollars als colonnes).

Openbaar vervoer Costa Rica

De wegen in Costa Rica zijn over het algemeen redelijk goed. Costa Rica heeft veel verharde wegen, maar er zijn op een aantal trajecten onverharde wegen, bijvoorbeeld richting Monteverde.

Wanneer je gaat backpacken in Costa Rica zul je veel gebruik maken van bussen. Ze zijn erg goedkoop voor de afstand die je ermee kunt afleggen. Vaak ben je niet meer dan €10 kwijt. Verwacht niet dat de bussen altijd op tijd zullen rijden.

Amerikaanse schoolbussen worden vaak gebruikt voor korte afstanden. De bussen voor grotere afstanden zijn een soort tourbussen en zien er prima uit; de raampjes kunnen opengeschoven worden en de stoelen zitten best goed. Veel ruimte is er niet voor je benen en je tas.

Berg je rugzak nooit op in de rekken boven de stoelen, maar altijd tussen je benen of op schoot. Het liefst doe je je been of arm door het handvat voordat je gaat slapen. Anders is er een kans dat hij tijdens de busrit gestolen wordt. Grote tassen en backpacks kunnen prima in het laadruim (of met pech boven op het dak). Soms wordt je tas in het laadruim voorzien van een label waar je het bijpassende kaartje van krijgt. Echter worden de kaartjes bij het uitladen niet meer gecontroleerd.

Omdat de meeste grote wegen via San Jose gaan, reis je met de bus bijna altijd via deze stad om ergens te komen. Koop je bus tickets alleen bij een loket en niet bij verkopers op de straat. Houd je bus ticket en je paspoort bij je in de bus en niet in het laadruim. Er is weleens een ticketcontrole of controle door de politie in de bus waarbij je je paspoort moet kunnen laten zien.

Eén van de grote busmaatschappijen voor de langere afstanden is Mepe; prima bussen waarbij de raampjes open kunnen. Ook hebben we met Tracopa gereisd. Deze bus had een airco! Tot in 2017 in ieder geval uitzonderlijk in Costa Rica.

Gebruik de site the busschedule om je reis globaal te plannen. De vertrektijden van de bussen veranderen behoorlijk vaak in Costa Rica dus hou hier, in hoeverre dat kan, rekening mee.

Backpacken in Costa Rica

Het eten in Costa Rica

Het eten in Costa Rica is echt mijn ding. Eén van de bekendste hoofdgerechten is Casado. Dit bestaat uit bonen, rijst, gefrituurde bakbananen, salade en vlees of vis. Het bekendste ontbijt in Costa Rica is Gallo Pinto. Dit bestaat ook uit rijst en bonen, maar dan gemixt met kruiden. Ook zit er gefrituurde bakbanaan en soms ei bij.

De Tico’s houden van kip, they LOVE it. Ze bereiden het eigenlijk altijd op het bot waardoor het heerlijk mals is. In Costa Rica krijg je voor een klein prijsje vaak al een heel bord vol kip met rijst.

Vliegen naar Costa Rica

De twee bekendste en grootste internationale luchthavens waar vanaf Nederland naar toe wordt gevlogen zijn San Jose (Juan Santamaria) en Liberia. Je kunt ervoor kiezen om in Alajuela (de stad waar het vliegveld zich bevindt) te blijven omdat San Jose niet heel bijzonder is. Let wel goed op de busroutes! De bussen stoppen niet altijd in Alajuela terwijl dit soms wel wordt aangegeven.

Wij vlogen op de heenweg naar San Jose met een overstap in Panama en op de terugweg met een overstap in Mexico City (totale vliegtijd van bijna 12 uur, totale reistijd van bijna 20 uur). Er wordt ook zonder tussenstop naar Costa Rica gevlogen. Wil je een goedkope reis, reken dan op overstappen. Let bij het boeken goed op het aantal overstappen, de transfertijd en de locatie van de overstap. De transfertijd moet tenminste een paar uur zijn. In Mexico City bijvoorbeeld, waren we al zo’n 2 uur bezig met het regelen van onze boardingpasses die ze in San Jose waren vergeten uit te printen.

De locatie van de overstap is ook belangrijk. Als je bijvoorbeeld overstapt in de Verenigde Staten, dan ben je verplicht een Electronic System for Travel Authorization  (ESTA reistoestemming) aan te vragen. Dit kost €25. Maar zo’n ESTA geeft geen gegarandeerde toegang tot de VS omdat de douane hem alsnog kan afwijzen.

Ook heb je voor toegang van Costa Rica een bewijs nodig dat je het land weer verlaat, zoals een retourticket. Bij het intreden van verschillende landen komt een papierstroom je tegemoet waarop ze alles willen weten over je verblijf en wat je wil invoeren in het land. Neem bijvoorbeeld geen fruit mee! Hier kun je een fikse boete voor krijgen die ik gelukkig met een onschuldige blik heb weten te ontkomen.

Backpacking in Costa Rica strand

Veiligheid in Costa Rica

Costa Rica is één van de veiligste landen in Midden-Amerika. Ik heb me tijdens het backpacken in Costa Rica heel veilig gevoeld. Alleen in Alajuela, het stadje vlakbij San Jose, voelde ik me ’s avonds niet heel prettig.

Ook wordt aangeraden om het Coca Cola-busstation in San Jose ’s avonds het liefst te vermijden.

Wat neem je mee?

Iets wat niet kan ontbreken aan je lijstje is een klamboe en DEET tegen de vreselijke muggen. Vooral aan de oostkust zijn ze in grote getallen aanwezig. Aan de noordoostkust komt zelfs Malaria voor. Niet alle hostels beschikken over een klamboe, dus het kan geen kwaad om er zelf één mee te nemen. Doe ’s ochtends altijd eerst zonnebrand op en na een half uur, als deze is ingetrokken, pas DEET.

Ook een lakenzak (dunne slaapzak voor de tropen) en een eigen kussensloop zijn geen overbodige luxe als je verblijft in, de niet altijd schone, hostels. Als je naar het binnenland reist, neem dan een warme kleding mee. In de bergen en in het binnenland kan het een stuk koeler zijn dan aan de kust. Vergeet ook geen regenjas of poncho. Er kunnen (ook buiten het regenseizoen) flinke buien vallen. Ook een verrekijker kan goed van pas komen, vooral in de dichtbeboste gebieden, zoals het binnenland. Hier zul je met name vogels spotten en dat is nou net iets makkelijker mét verrekijker.

Travel video van Costa Rica

Tijdens mijn reis heb ik af en toe wat stukjes gefilmd met mijn camera. Op de meeste momenten tijdens het reizen denk ik er niet aan om te filmen. Juist omdat ik dan aan het genieten ben van het moment. Wel maak ik daarentegen altijd veel foto’s. Hééél veel foto’s zelfs. Ik vind het geweldig om de momenten die ik dan beleef vast te leggen. Wat is het dan heerlijk om datzelfde gevoel weer terug te krijgen als je thuis achter je computer de vakantiefoto’s bekijkt.

Alle posts over Costa Rica