Vietnam is een erg veelzijdig land met een vriendelijke bevolking en waanzinnige landschappen. Indrukwekkend kalksteengebergte, prachtige rijstterrassen, hoge watervallen, uitgestrekte stranden en bruisende steden. Je vind het er allemaal. Ik reisde ongeveer 1 maand door Vietnam tijdens mijn backpack avontuur van 3 maanden door Zuidoost-Azië. In dit artikel deel ik mijn reisroute door Vietnam met alle highlights én tips!

Deze reisroute door Vietnam is perfect als je Laos en Vietnam wilt combineren. Maar je kunt deze backpack route natuurlijk ook afleggen als je alleen door Vietnam wilt reizen. Je start in dat geval in Hanoi of in Ho Chi Minh City.

Maar wat is nu leuker: van noord naar zuid of van zuid naar noord? Het noorden van Vietnam vond ik een stuk mooier dan het zuiden. Het tofste is dus misschien om in het zuiden te beginnen en in het noorden te eindigen zodat de omgeving steeds mooier wordt.

Spring snel naar:

Reisroute Vietnam

reisroute vietnam backpack route

Dien Bien PhuSapaHanoiCat BaNinh Binh (Tam Coc)Phong NhaHoi AnQuy NhonDa latMui Ne ➜ Ho Chi Minh

Dien Bien Phu

Het grensplaatsje Dien Bien Phu was mijn eerste kennismaking met Vietnam. Ik reisde namelijk tijdens deze reisroute van Laos naar Vietnam over land. Dien Bien Phu is geen hele interessante stad, maar heeft wel een boeiende geschiedenis. Zo werd hier het Franse leger in 1954 verslagen tijdens de slag van Dien Bien Phu. Eén van de weinig bezienswaardigheden in de stad is dan ook het monument dat zich op de heuvel bevindt. Vanaf deze heuvel heb je een tof uitzicht over de stad.

De lokale bevolking is nog niet gewend aan toeristen. Dat merkte ik doordat er veel mensen naar ons keken en velen ook naar ons zwaaiden terwijl we door de stad liepen. Ik vond het erg leuk om dit tijdens de reis mee te maken.

Er bevinden zich weinig accommodaties in Dien Bien Phu, maar degene die er zijn, zijn spotgoedkoop. Een accommodatie in Dien Bien Phu die ik aanraad is het Phadin Hotel. Na een aantal nachten slapen in smoezelige hostels, was dit hotel een verademing. De relatief luxe kamers kosten geen drol en je zit ook nog eens vlakbij het busstation. Ideaal!

Dien Bien Phu

Sapa

Vanuit Dien Bien Phu reis je in zo’n 8 à 8,5 uur naar Sapa, het bergdorpje in het noorden van Vietnam. De stad zelf vond ik niet veel voorstellen, maar de omgeving is waanzinnig. Je vind er de indrukwekkendste rijstterrassen en veel reizigers doen hier een trekking. Een trekking in Sapa is wat mij betreft zeker een aanrader. Het is namelijk dé manier om in contact te komen met de locals en de waanzinnige omgeving te bewonderen.

Wat betreft accommodaties is er in Sapa genoeg keuze. Een plek die ik zeker aanraad is Little View Homestay aan de rand van de stad met tijdens het ontbijt een erg tof uitzicht.

Alles over Sapa en de trekking lees je hier.

Sapa reisroute Vietnam

Hanoi

Vanuit Sapa reis je in zo’n 6 uur met de sleeperbus naar Hanoi, de hoofdstad van Vietnam. Als je enkel door Vietnam reist, is Hanoi waarschijnlijk het startpunt of het eindpunt van je reisroute door Vietnam. Deze chaotische stad heeft zo zijn charme en is zonder twijfel een feestje voor je zintuigen. Overal rijden motorbikes en hoor je getoeter.

Er zijn meer dan genoeg accommodaties in Hanoi, maar een aanrader om te verblijven is in Hanoi Old Quarter. Je bevindt je dan in een gezellige wijk in het centrum dichtbij de meeste bezienswaardigheden.

Meer over Hanoi en de bezienswaardigheden lees je hier.

Hanoi train street

Cat Ba

Vanaf Hanoi reis je in ongeveer 5 uur naar Cat Ba met de bus en de boot. Het eiland Cat Ba bevindt zich in het noordoosten van Vietnam en is één van de mooiste alternatieven voor het toeristische Ha Long Bay. Vanuit Cat Ba bezoek je namelijk eenvoudig én cheap het niet-toeristische Lan Ha Bay en dat is echt een aanrader. Vaar met een boot in de zee langs de vele kalkstenenrotsen. Daarnaast heeft het eiland nog meer mooie dingen te bieden. Perfect voor een aantal relaxte dagen!

Lees hier alles over Cat Ba en wat er te doen is.

Cat Ba Vietnam

Ninh Binh/Tam Coc

Na Cat Ba ruil je de zee om voor het binnenland. Met de bus is het ongeveer 5 uur rijden naar Ninh Binh. De provincie Ninh Binh wordt ook wel het Ha Long Bay van het land genoemd vanwege de vele kalkstenenrotsen. Hier vaar je niet op de zee, maar op de rivier langs indrukwekkend gebergte en rijstvelden. Verder beschikt de regio over vele tempels en een indrukwekkend viewpoint.

Verblijf in de provincie Ninh Binh in het kleine gezellige plaatsje Tam Coc en niet in de gelijknamige stad Ninh Binh. Een guesthouse die ik daar heel erg kan aanraden is Phi Hung’s Unique Homestay. Wat heb ik daar genoten met het ontzettend gastvrije gezin dat het guesthouse runt.

Wat te doen en te zien in Ninh Binh/Tam Coc lees je hier.

Hang Mua Viewpoint Ninh Binh

Phong Nha

Het is zo’n 8 uur rijden van Ninh Binh/Tam Coc naar Phong Nha. In de omgeving van Phong Nha kun je verschillende indrukwekkende grotten bezoeken waaronder zelfs de grootste grot ter wereld! Hiervoor moet je immers wel diep in de buidel tasten. Gelukkig zijn de andere grotten erg betaalbaar en zeker een bezoekje waard. Ook is het waanzinnig om door het Phong Nha Ke Bang National Park te scooteren.

De stad is misschien niet zo groot, er is wel meer dan genoeg keus aan accommodaties in Phong Nha.

Meer lezen over de bezienswaardigheden in Phong Nha kan hier.

paradise cave

Hoi An

Na een busrit van 9 uur kom je aan in Hoi An. Deze gezellige stad is één van de populairste bestemmingen van een reisroute in Vietnam. Het centrum wordt gekenmerkt door mooie gebouwtjes, kleurige lampionnen en knusse eettentjes. Het oude centrum staat zelf op de UNESCO werelderfgoedlijst. Ook beschikt de stad over een strand waar je heerlijk kunt relaxen. In Hoi An is genoeg te doen!

De 10 leukste bezienswaardigheden in Hoi An lees je hier.

Hoi an

Quy Nhon

Veel backpackers reizen van Hoi An door naar Da Lat, een bizar lange rit van 14 uur. Dat wil toch niemand? Daarom raad ik je aan om het mooie Quy Nhon als tussenstop te gebruiken. De rit van Hoi An naar Quy Nhon duurt 5 à 6 uur.

Quy Nhon is een grote stad met een mooie omgeving en je kunt je er een aantal dagen prima vermaken. Hier vind je nog uitgestrekte stranden en bijzondere tempels die je met helemaal niemand anders hoeft te delen. Waanzinnig toch? Het toerisme staat er nog in de kinderschoenen wat het een interessante bestemming maakt.

Er zijn ondanks de weinige toeristen genoeg accommodaties in Quy Nhon. Een aanrader in het centrum vlakbij de boulevard is John & Paul Inn. Een accommodatie naast het strand buiten het centrum is zonder twijfel Life’s A Beach.

Bekijk hier alle tips en bezienswaardigheden van Quy Nhon.

bai-xep-beach-quy-nhon

Da Lat

Van Quy Nhon naar Da Lat is het 7 uur rijden met de sleeperbus. Hier bezoek je de mooiste watervallen. Wat mij betreft reis je zo snel mogelijk uit de stad, de mooie omgeving in. Een tour met een Easy Rider achterop de motor is ook een dikke aanrader en tevens een populaire optie om de indrukwekkende omgeving te bezichtigen.

De stad is behoorlijk groot en er is daarom ook genoeg keuze aan accommodaties in Da Lat.

Lees meer over de bezienswaardigheden en toffe watervallen in Da Lat.

ponguor waterval da lat

Mui Ne

Naar de strandbestemming Mui Ne is het 4 uur rijden vanaf Da Lat. Je kunt er vooral goed kite- en windsurfen of relaxen op het strand. Ook de bijzondere rode en witte duinen zijn een aanrader.

De accommodaties in Mui Ne bestaan voornamelijk uit resorts met de nodige Russen en weinig guesthouses of hostels. Ik heb me daarentegen een aantal dagen goed vermaakt bij het backpackers walhalla Mui Ne Hills. Met een aantal zwembaden en dagelijkse activiteiten is deze accommodatie een vette aanrader.

Meer lezen over wat te doen in Mui Ne kan hier.

Fairy stream Mui Ne

Ho Chi Minh City

Last but not least, Ho Chi Minh City, vroeger bekend als Saigon. Deze gigantische stad in het zuiden van Vietnam wordt gekenmerkt door hoge gebouwen, drukke straten en vele eettentjes. Je vindt er fancy restaurants en clubs, maar ook goedkope café’s en streetfood. Bezoek in Ho Chi Minh City de imposante Cu Chi Tunnels die in de Vietnamoorlog zijn gebruikt of vaar over de Mekong Delta.

Ik vierde er oud en nieuw met veel andere Nederlanders en reisde vervolgens door naar Cambodja.

Ho Chi Minh City Vietnam

Vervoer en verkeer in Vietnam

Bussen

Deze reisroute door Vietnam bevat een hoop bestemmingen en de afstanden in Vietnam zijn groot. Gelukkig is het vervoer ontzettend goed geregeld in Vietnam. De meeste afstanden leg je af met een sleeperbus: een flinke bus met drie rijen ligstoelen. De meningen over deze bussen zijn nogal verdeeld onder backpackers. Sommigen haten het, anderen vinden ze geweldig. Als lange Nederlander lig je vaak niet erg comfortabel.

De ene keer sliep ik als een roosje, maar andere keren heb ik de hele nacht wakker gelegen. Het nadeel is dat veel busmaatschappijen in Vietnam de bussen volstampen met mensen én spullen om extra geld te verdienen. Zo sliep ik een keer in een nachtbus waar het gangpad bezaaid lag met locals. Ik lag voorin de bus, maar moest ontzettend nodig naar de wc. En die was, je raad het al, achterin de bus. Door middel van klimmen over de stoelleuningen in een rijdende bus is het me gelukt, maar het was een hele uitdaging. En ik moest natuurlijk ook weer terug!

Vervoer naar je volgende bestemming is eenvoudig te boeken bij je accommodatie waar je op dat moment verblijft. Bijna elk ho(s)tel verkoopt de bustickets of weet een plek in de buurt waar je deze kunt kopen. Het loont vaak wel om op meerdere plekken te informeren over bustickets. Prijzen liggen bijvoorbeeld bij populaire hostels meestal hoger dan bij sommige tourbureautjes.

Daarnaast kun je erg gemakkelijk tickets naar je volgende bestemming via 12Go.Asia boeken. Deze website wordt door veel backpackers gebruikt en ook ik heb hier soms tickets gekocht.

sleeperbus Vietnam

Scooters/motorbikes

De makkelijke manier om van A naar B te komen, is nog steeds met de scooter/motorbike. Op deze manier ben je vrij om overal heen te rijden. Benzine kost de kop niet en een scooter huur je vaak voor zo’n 150.000 – 200.000 Dong voor een dag.

Enige rijervaring op een scooter is echter wel aan te raden wanneer je besluit te scooteren in Vietnam. De beste tip die ik voor je heb, is om met de stroom mee te gaan, rustig te rijden en vooral geen onverwachte bewegingen te maken. Draag áltijd een helm en bedek het liefst ook je armen, je benen en trek dichte schoenen aan.

Taxi’s

Het gebruik van een taxi is ook een prima optie in Vietnam. Je kunt kiezen voor een lokale taxi, maar ook voor Grab-taxi’s. Grab is de Zuidoost-Aziatische variant van Uber en werkt perfect. Je ziet van te voren wat je betaald voor een rit wat erg fijn kan zijn.

Te voet en op de fiets

Een hele leuke optie om een stad te verkennen is op de fiets. Je huurt een fiets voor omgerekend een paar euro per dag. Als fietser rijd je op de weg of op stoep.

Oversteken is soms een hele opgave in Vietnam en vergt zeker wat voorkennis, zeker in grote steden als Hanoi en Ho Chi Minh. Wanneer je oversteekt, loop dan altijd rustig en met ongeveer eenzelfde tempo. Het verkeer kiest vervolgens om voor- of achter je langs te rijden. Maak daarom géén onverwachte bewegingen en ren niet! Het verkeer lijkt ontzettend chaotisch in Vietnam (en dat is het ook wel in vergelijking met Nederland), maar er zit zeker wel logica achter. Iedereen speelt op elkaar in, rijdt rustig en maakt geen onverwachte bewegingen. Doe je dat ook, dan komt het zeker goed.

Fietsen Vietnam Reisroute

Visum voor Vietnam

Voor Vietnam heb je een visum nodig. Het is niet mogelijk om een Visa on Arrival te krijgen, maar in plaats daarvan moet je je visum vooraf regelen.

Wanneer je per vliegtuig naar Vietnam reist, heb je twee opties:

  1. het online aanvragen van een E-Visa óf
  2. het regelen van je visum bij de Vietnamese ambassade.

Wanneer je over land naar Vietnam reist, heb je maar één optie:

  1. het regelen van je visum via de Vietnamese ambassade. Het e-visa is namelijk alleen geldig als je Vietnam binnen vliegt.

Prijzen visum Vietnam

Het online aanvragen van een E-Visa (alleen geldig wanneer je het land binnenkomt via een luchthaven) kost inclusief stempelkosten ongeveer:

  • 30 dagen single entry = $35
  • 90 dagen single entry = $40
  • 30 dagen multiple entry = $68
  • 90 dagen multiple entry = $80

De prijzen van het aanvragen van het visum bij de Vietnamese ambassade verschillen een beetje per land. Ik regelde mijn visum in Luang Prabang in Laos voordat ik naar Vietnam reisde. Dit was eenvoudig geregeld en binnen een aantal werkdagen beschikte ik al over mijn visum.

De prijzen voor het visum in bij de Vietnamese ambassade in Luang Prabang zijn:

  • 30 dagen single entry = $55
  • 90 dagen single entry = $75
  • 30 dagen multiple entry = $75
  • 90 dagen multiple entry = $90

Denk goed na over de begindatum van het visum die je moet invullen op het formulier. Vanaf deze datum gaat je visum namelijk sowieso in, ongeacht of je later aankomt. Exact 30 of 90 dagen na deze ingevulde begindatum (afhankelijk van welk visum je kiest), móet je het land weer verlaten. Probeer deze datum dus zo goed mogelijk in te schatten.

pindaplantage vietnam backpack route zuidoost-azië

Duur reisroute Vietnam

Deze reisroute door Vietnam kun je afleggen in ongeveer 1 maand. Je blijft dan ongeveer 2 à 3 dagen op elke locatie. Doe je liever wat rustiger aan, dan kun je er natuurlijk ook langer over doen. Maar houdt er dan wel rekening mee dat je een visum voor 90 dagen nodig hebt.

Ik regelde een single entry visum van 90 dagen zodat ik lekker rustig aan kon doen. Over deze reisroute door Vietnam deed ik precies 41 dagen.

Beste reistijd reisroute Vietnam

Vietnam is het hele jaar door te bezoeken maar elk deel kent periodes van regen. Het reizen tijdens het regenseizoen heeft zo zijn voor- en nadelen. Zo zijn bijvoorbeeld de rijstvelden op hun mooist, maar is er op sommigen plekken soms kans op overstromingen.

De beste reistijd voor Noord-Vietnam is globaal van november tot en met maart. Het is er dan droog en aangenaam warm. Het regenseizoen loopt ongeveer van juni tot oktober waarbij de meeste neerslag in juli en augustus valt. De rijstvelden zijn echter wel op hun mooist in onze zomermaanden. ‘s Winters kan het er erg koud worden.

Voor Centraal-Vietnam is de beste reisperiode grofweg van januari tot en met juli. Hier loopt het regenseizoen van september tot december waarbij er zeer veel neerslag kan vallen.

De beste reistijd voor Zuid-Vietnam is ongeveer december tot en met april. Van mei tot september regent het hier aanzienlijk.

Je zou dus kunnen zeggen dat de beste reistijd voor de reisroute door Vietnam ligt tussen december/januari en maart.