Chiang Mai is een grote stad gelegen in het noorden van Thailand, zo’n 700 kilometer vanaf Bangkok. De stad ligt in de bergen tussen de vele rijstvelden. Er zijn ontzettend veel bezienswaardigheden in Chiang Mai te bezichtigen en het is aan te raden hier een aantal dagen te blijven. Ondanks dat de stad erg groot is, hangt er een hele gezellige sfeer.

Ik ben er uiteindelijk vier hele dagen gebleven en heb me geen moment verveeld. Dit zijn de leukste bezienswaardigheden in Chiang Mai die ik heb bezocht!

In dit artikel schrijf ik over:

Leukste bezienswaardigheden in Chiang Mai

1. Wat Phrathat Doi Suthep

Chiang Mai beschikt over veel boeddhistische tempels. De Wat Phrathat Doi Suthep is één van de bekendste tempels in Chiang Mai en ook één van de meest bezochte bezienswaardigheden in de stad. De tempel is gelegen op de Doi Suthep berg in het westen van de stad. Om de tempel te bereiken, moet je eerst maar liefst 309 treden beklimmen. Aan beide kanten van deze trap ligt een prachtig drakenbeeld als trapleuningen. Het beklimmen van de trappen is behoorlijk pittig in de hitte van Thailand!

De tempel zelf is erg mooi om te bezichtigen, maar ook het uitzicht vanaf de berg is fantastisch. Zelfs het spotten van wildlife is mogelijk… Nadat ik en mijn reisgenoten van het uitzicht hadden genoten, zagen we een zeer giftige zwart geel gestreepte slang kruipen. NIET aanraken dus!

De Wat Phrathat Doi Suthep is te bereiken met een Songthaew, taxi of scooter. Bezoek de tempel zo vroeg mogelijk, om de grote drukte en hitte voor te zijn.

Wat Phrathat Doi Suthep

2. Bua Thong Sticky Waterval

De Bua Thong, oftewel de Sticky Waterval was voor mij één van de tofste bezienswaardigheden in Chiang Mai. Door de mineralen in het water blijft er een ruw laagje op de rotsen achter waardoor je de Bua Thong waterval gemakkelijk kunt beklimmen. En deze waterval bevindt zich ook nog eens in een prachtige omgeving met fantastische uitzichten tijdens het klimmen. Een must-do dus! Lees hier alles over de sticky waterval vlakbij Chiang Mai.

Sticky waterval Chiang Mai Thailand

3. Kookcursus

Naast het bezichtigen van bezienswaardigheden in Chiang Mai, is het ook leuk om zelf de handen uit de mouwen te steken. Het volgen van een kookcursus is écht een aanrader! De Thaise keuken is erg lekker en hoe tof is het om zelf ook zulke heerlijke gerechten te kunnen maken. In Chiang Mai heb je onwijs veel keus uit verschillende kookcursussen.

Tijdens de kookcursus die ik volgde, bezochten we eerst de lokale markt waar we uitleg kregen over verschillende Thaise producten. Daarna reden we naar de kookschool op een prachtige locatie. We kregen een schort om en zo’n fantastisch hoedje op en plukten onze eigen kruiden uit de tuin. Bij de cursus mochten we een keuze maken uit verschillende gerechten. Ik koos natuurlijk voor de Pad Thai, maar ook voor de bekende Massaman Curry en de Tom Ka Soep. Ook leerden we zelf springrolls en currypasta maken. Jummie!

Kookcursus Chiang Mai

4. Doi Inthanon National Park

Het Doi Inthanon National Park bevindt zich ongeveer 60 kilometer vanaf Chiang Mai. In het National Park kun je een trekking doen, watervallen bezoeken en twee indrukwekkende stoepa’s bezichtigen die zich op de hoogste berg van Thailand bevinden! De Doi Inthanon berg is maar liefst 2565 meter hoog.

Ik bezocht het National Park door middel van een tour. Ik bezocht een dorpje tussen de bergen en rijstvelden, de Sirithan waterval, de Wachiratan waterval, het hoogste punt van Thailand én de twee stoepa’s op de berg. Helaas zat het weer die dag niet helemaal mee, waardoor het fantastische uitzicht ontbrak. Maar wat mij betreft is een bezoek aan het National Park zeker een aanrader.

Doi Inthanon National Park

5. Massage

In bijna elke stad bevinden zich massagesalons, en zo ook in Chiang Mai! Hier nam ik mijn eerste echte Thaise massage. Ik wist eigenlijk niet dat deze massage best heftig kan zijn… Hou je van een stevige massage? Dan is dit de massage voor jou. Voor mij, was het echt even wennen! Maar achteraf waren mijn spieren wel volledig losgemasseerd.

Liever geen harde Thaise massage? Er is zoveel keus aan massagesalons, dat je er prima een ontspannende oliemassage kunt nemen zonder het gevoel gekneusd te worden!

6. Muay Thai

Thaiboksen, oftewel Muay Thai, is een erg populaire sport in Thailand. In Chiang Mai kan je echte Muay Thai wedstrijden bijwonen óf het zelf leren in de Muay Thai Gym. De wedstrijden zijn vaak tussen Thaise boksers, maar regelmatig zijn Westerse boksers ook een deelnemer. Kijk je ogen uit bij de wedstrijd, of doe wellicht zelf mee?

7. Night Bazaar

Een bezoekje aan de Night Bazaar in Chiang Mai kan echt niet ontbreken als je deze stad bezoekt. In deze gigantische overdekte markt kan je van alles kopen. Souvenirs inslaan doe je zonder twijfel hier! De kosten liggen over het algemeen laag op de markt, maar afdingen kan zeker geen kwaad.

Op de Night Bazaar kan je ook goed terecht voor goedkoop streetfood en massages. De markt is geopend vanaf 18:00 tot een uurtje of 0:00.

Night Bazaar Chiang Mai

8. Uitgaansleven

Het uitgaansleven in Chiang Mai is een stuk rustiger en bescheiden dan in Bangkok, ook al is dat niet heel moeilijk. Voor het beste nachtleven bezoek je Old Town waar zich leuke barretjes en clubs bevinden en je veel andere backpackers zult tegenkomen. De vele barretjes met live muziek zijn vaak een aanrader! In de omgeving van de Night Bazaar kan je ook goed terecht!

9. Ladyboy Cabaret

Ik had van te voren eigenlijk nooit verwacht dat ik naar een Ladyboy Cabaret zou gaan, maar ik ben blij dat ik wél ben geweest! Ik heb die avond ontzettend hard gelachen en genoten van alle geplaybackte liedjes en danspasjes. Je hoeft niet bang te zijn dat het Ladyboy Cabaret een versie van de zogeheten ‘ping pong shows’ is, want naast een behoorlijk heftige lapdance bij één van de gasten, bleef het best bescheiden. Maar… laat de kinderen thuis.

Je vindt de Ladyboy Cabaret in de Night Bazaar in Chiang Mai. Je betaalt 350 baht entree per persoon waar een drankje bij zit inbegrepen. Houd je briefje van 20 baht gereed, want de serveerster verwacht wel een fooi, in haar decolleté!

Ladyboy Cabaret Chiang Mai

10. Olifantenparken

In de omgeving van Chiang Mai bevinden zich erg veel verschillende olifanten parken. In deze parken betaal je als toerist entree waarna je vaak een rondleiding krijgt, de olifanten kan voeren en vaak ook kan wassen.

Ik wil je heel graag waarschuwen en bewustmaken voordat je zo’n olifantenpark bezoekt. In sommige parken leven olifanten die daadwerkelijk gered zijn uit dieronvriendelijke omstandigheden. Maar in veel andere parken leven de olifanten nog steeds in een dieronvriendelijke omgeving en worden ze dag in dag uit gebruikt voor het vermaak van toeristen. Je kan je afvragen of een olifant het leuk vindt om elke dag gewassen te worden door mensen…

Wil je toch graag een olifantenpark bezoeken, bekijk dan eens dit document van de Animal Welfare Protection. In “Appendix 1” vind je een lijst met van locaties in Azië met de beste dierenwelzijn voorwaarden. Bezoek dan een olifantenpark uit deze lijst.

Vervoer in Chiang Mai

Chiang Mai is een grote stad en het is onmogelijk om alle afstanden tussen de bezienswaardigheden in Chiang Mai te voet af te leggen. Veel bezienswaardigheden in Chiang Mai bevinden zich buiten de stadsmuren. Binnen de stadsmuren zijn de meeste afstanden wél loopbaar. Er zijn eigenlijk twee meestgebruikte vervoersmiddelen in de stad.

Songthaews

Overal zie je ze rijden, de Songthaews. Deze grote rode pick-ups met twee rijen banken achterin zijn het meest gebruikte transport tussen de bezienswaardigheden in Chiang Mai. Voor een ritje binnen de stad betaal je ongeveer 20 baht. Het is ook mogelijk om een Songthaew voor een hele dag te huren voor een vaste prijs. Handig naar verschillende bezienswaardigheden in Chiang Mai en daarbuiten. Spreek de prijs van te voren af en betaal de bestuurder achteraf. Onderhandelen is aan te raden!

Grab

Naast de Songthaews, wordt Grab het meest gebruikt. Deze Zuidoost-Aziatische variant van Uber is razend populair en lekker goedkoop. Je boekt via je mobiel gemakkelijk een rit voor een vaste prijs. Met Grab kan je ook een taxi huren voor een aantal uur. Net als met de Songthaews is dit ideaal als je meerdere bezienswaardigheden op een dag wil bezoeken. Het aantal mensen maakt hier voor de prijs niet uit. Je betaalt per auto.

Songthaew Chiang Mai

Beste plek om te verblijven in Chiang Mai

Chiang Mai is ontzettend groot. De stad kan onderverdeeld worden in het oude centrum dat zich binnen de stadsmuren bevindt en de wijken buiten de stadsmuren. De beste plek om te verblijven in Chiang Mai is zonder twijfel binnen de stadsmuren wat mij betreft.

Er is meer dan genoeg keus aan ho(s)tels, guesthouses en Airbnb appartementen. Een leuk hostel in Chiang Mai is bijvoorbeeld Hostel By Bed. Het is super schoon, ze bieden gratis water en beschikken over stapelbedden en tweepersoonsbedden in dorms. Ook hebben ze privékamers.

Ook Doi Doo Dao Hostel is erg populair, vooral onder de Nederlandse backpackers. Het hostel staat bekend om zijn super vriendelijke eigenaar die o.a. leuke kortingen kan regelen op verschillende activiteiten. Het hostel beschikt over dorms en een tweepersoonskamer en het overnachten is erg cheap.

De lekkerste eettentjes in Chiang Mai

In Chiang Mai kan je echt onwijs lekker eten. Het stikt er van de goede Thaise restaurantjes, maar er zijn ook opmerkelijk veel goede Westerse restaurants.

Na al een week Thais eten, snakte ik naar pizza. Een super lekkere pizza kan je eten bij By Hand Pizza Café. De lekkere pizza’s zijn niet onopgemerkt gebleven want het kan er ontzettend druk worden. Kom dus op tijd om een plekje te garanderen!

Ben je toe aan heerlijk Westers en ook vegetarische of veganistische gerechten? Bezoek dan zonder twijfel Goodsouls Kitchen. Hier heb ik meerdere keren heerlijk gezond gegeten. Van het eten word je heel vrolijk, maar van de prijs wellicht iets minder. Maar dat mag wel een keertje, toch?

Pannenkoeken Chiang Mai Thailand

Chiang Mai Bereiken

treinChiang Mai is gemakkelijk te bereiken met de (nacht)trein vanuit Bangkok én vanuit Ayutthaya. Probeer voor trein nummer 9 te gaan die om 7:15 ‘s ochtends aankomt in Chiang Mai. Dit is namelijk een nieuwe comfortabele nachttrein. Deze nachttrein vertrekt om 18:10 uit Bangkok en om 19:44 vanuit Ayutthaya. Probeer deze trein van te voren te reserveren op de betrouwbare website van 12goasia.

vliegtuigOok beschikt Chiang Mai over een vliegveld, waardoor de stad uitstekend te bereiken is vanaf o.a. Bangkok en Krabi, maar ook vanuit andere steden en landen.

Verder reizen vanuit Chiang Mai…

Na Chiang Mai reis je verder. Maar waar ga je naar toe?

Vanuit Chiang Mai is het erg leuk om verder te reizen naar het noordelijk gelegen bergdorp Pai in Thailand. Leg deze route af met de minivan, songthaew, taxi of met de scooter. De route is alleen geschikt voor ervaren scooterrijders. Wat mij betreft is Pai echt een aanrader omdat er genoeg leuke bezienswaardigheden in de omgeving te vinden zijn. Dit is hét dorp om lekker rond te scooteren door de prachtige omgeving.

Ook is het mogelijk om vanuit Chiang Mai verder te reizen naar de stad Luang Prabang in Laos. Deze route leg je vanaf de grens af met de slowboat, wat een hele ervaring is! Alles over Laos lees je hier.

Bekijk de tofste backpack route door Thailand hier!